COTACACHI: EL ENSUEÑO DEL COMPARTIR

1.-Entrevista AUKI TITUANA MALES Alcalde de Cotacachi
2.-Entrevista DOCTORA LUZ MARINA VEGA Presidenta del      Patronato Municipal de Cotacachi. (esposa del Alcalde)



Por: Manolo Palacios P.


A lo largo de la Panamericana Norte del Ecuador y específicamente, la Provincia de Imbabura, los asentamientos indígenas se han establecido, en forma tal, que van desarrollando propuestas políticas de gran repercusión comunitaria.

El Cantón Cotacachi, por ejemplo, conformada por 43 comunidades indígenas, en mayo pasado, reeligieron a su Alcalde, Economista Auki Tituaña Males, actualmente Vicepresidente de la Asociación de Municipalidades del Ecuador; con más del 80% de la votación electoral. Tituaña Males, es graduado en Cuba y con el estímulo y
cooperación internacional, está logrando cambios sorprendentes en beneficio de la comunidad.

El Cantón Cotacahi,  está ubicado a cinco minutos de Otavalo, se caracteriza por su presentación amable de su gente, en todo Cotacachi el saludo y el respeto es la norma común. La ciudad ha crecido y los servicios públicos, agua potable, alcantarrillado, luz eléctrica salubridad  e higiene, se vienen realizando aceleradamente. Varias plazas y contornos arquitectónicos están sirviendo como una permanente fuente de trabajo y calidad artesanal de los indígenas del cantón.

El antropólogo Marco Andrade Echeverría, en su investigación sobre "la Medicina Tradicional e interacción de Sistemas Médicos en las Comunidades Andinas del Cantón Cotacahi", afirma que desde tiempos prehispánicos, hasta la actualidad, las comunidades indígenas se presentan como unidades sociales demográficamente pequeñas (mínimo 20 familias/máximo 220 familias), en el funcionamiento de las cuales el parentesco juega un rol fundamental, pues existe una marcada tendencia endogámica, es decir que las alianzas matrimoniales se realizan de manera
preferencial al interior de la misma comunidad".

El Alcalde es parte de estas familias, al igual que su esposa la Dra. Maria Luz  Vega. Ellos han procreado tres hijos,  su vivienda está ubicada a pocas cuadras de la Plaza principal de Cotacachi. Familia indígena, conocidos del barrio y estudiosos en Cuba, hoy prestan
sus servicios a la Comunidad de Cotacachi, desde la Alcaldía y el Patronato Municipal.

Para Tituaña Males, "el Ecuador es como un enfermo de gravedad  que necesita una intervención quirúrgica , en vez de una bata de color blanco, le cambian a una bata de color verde; o sea, el cambio de moneda, no va a permitir solucionar los problemas de la economía nacional; mientras no se den sanciones a los banqueros
corruptos, no se sancione a los empresarios  evasores de impuestos, mientras no haya una verdadera política de desarrollo macro-economica y micro-económica del país.



ENTREVISTA



AUKI TITUANA MALES
ALCALDE DE COTACACHI


Como mira señor Alcalde, la  política actual del Ecuador, siendo un  representante indígena, como lo define?

Bueno Ecuador es un país de oportunidades, pero lamentablemente en manos de los partidos políticos tradicionales,  seguirá en la crisis, seguirá profundizándose la corrupción y no se avisaron políticas del Estado.

Eso es lo que hemos  exigido  permanentemente, que por más equivocadas que estén, hayan políticas de Estado. El cambio de moneda que nosotros conocemos, con la imposición de la dolarización, es una solución muy puntual, que no va a solucionar los problemas reales del país.

Es como a un enfermo de gravedad  que necesita una intervención quirúrgica , en vez de una bata de color blanco, le cambian a una bata de color verde; o sea, el cambio de ropa, el cambio de moneda, no va a permitir solucionar los problemas de la economía
nacional; mientras no se den sanciones a los banqueros corruptos, no se sancione a los empresarios  evasores de impuestos, mientras no haya una verdadera política de desarrollo macroeconomica y microeconómica.

De tal manera que creemos, como pueblos indígenas, que en nuestras manos, en los pueblos, indígenas, mestizos y negros, esta el reto de transformar al país. Ellos definitivamente no van a poder, ya han intentado diferentes partidos políticos, diferentes rostros, el
pueblo todavía no ha estado en el poder político  del Ecuador.

Entonces queremos construir ese poder político, no tomarnos, no asaltar el poder, sino construir realmente ese poder,  en el ámbito social, en el ámbito, económico, en el ámbito cultural y, eso es
importante, que desde los municipios, vayamos demostrando que si es posible lograr este gran objetivo nacional de aspirar un país mas fuerte, un país solidario, un país democrático, porque el que actualmente tenemos, es un remedo de democrácia , de tal manera que queda mucho que hacer en el Ecuador.


El 29 de enero de 1999, se realizó en el Ecuador, un cambio de gobierno, por un triunvirato con participación indígena en el gobierno, tal vez duró muy poco tiempo, cómo mira, señor Alcalde,  la participación indígena en estos cambios en el país?.

Bueno, nosotros participamos en las movilizaciones conjuntamente con las comunidades , con los lideres, con los empleados municipales, porque era una propuesta contra un Gobierno inepto, corrupto.

La propuesta de los indígenas de la Conaie, específicamente, de la eliminación de los tres poderes, hasta cierto punto era positiva, pero lógicamente tenia sus vacíos, en cuanto al no presentar las alternativas, al desaparecer el Poder Judicial, el Poder  Legislativo y el Poder Ejecutivo, pero qué proponíamos como alternativa?.

Ahí nos perdimos de vista y, creo que  ese fue el error para que no se consolide un gobierno de transición, una reacción con los militares, de tal manera muy coyuntural, muy puntual, si no hay  fondonacional.

Yo creo que cualquier intento de participación política, puede ser negativa o puede ser débil y limitada.

El 21 de enero, nosotros le apostamos al cambio de gobierno, eso si, por corrupto  e inepto, y creo que se logró, al menos, ese fue mi gran aspiración.

Para lograr este otro objetivo de  construir un gobierno popular, un gobierno con los indígenas, desde los trabajadores, tenemos que prepararnos, ceder posiciones;  renunciar a las aspiraciones de  cargos, en fin, creo que la crisis nos va a enseñar a unirnos, la crisis nos va a dar mejores luces y creo que debemos hacer un esfuerzo muy grande,  por revertir que la crisis no nos desanime,  ni a la desesperación, sino sobre todo nos conduzca hacia la organización y hacia buscar las mejores ideas para el desarrollo del Ecuador.



Alcalde, que obras de trascendencia se han cumplido sobre su primer mandato en la Alcaldía de Cotacachí?.

Bueno, queremos resaltar, ante todo en estos tres años y medio de gestión, hemos cumplido con el plan de trabajo que nos propusimos. Habiamos planteado la lucha frontal contra la corrupción, ese ha sido uno de nuestros principales esfuerzos y creo que la recuperación de la ética municipal ha sido una relidad en el caso nuestro como Municipio de Cotacachi. También el  aval de participación ciudadana, que  fue una de las propuestas de trabajo. Es decir, que en Cotacachi, las Autoridades están acompañados por su pueblo, de sectores organizados y especialmente  de la Asamblea de Unidad Cantonal.

Diríamos que el haber preparado proyectos como el Plan de Desarrolllo Cantonal; haber trabajado en este documento importante, nos ha permitido tomar contacto con Organismos Nacionales e Internacionales, que han financiado algunas actividades: en salud, educación, artesanía, turismo,  medio ambiente, actividades agrícolas, pecuarias, en fin, si vamos hacemos una evaluación presupuestaria; diríamos: con autogestión,
hemos superado los recursos que recibimos del Gobierno Central.

Entonces podemos resumir que la gestión impulsada desde el Municipio, con mi participación como Alcalde, con el concurso de todos los lideres jóvenes, niños indígenas, campesinos mestizos, negros, artesanos, en fin  profesionales, amas de casa, con todos los sectores, se ha podido dar un paso importantísimo en el Cantón Cotacachí y demostrar que si es posible; frente a la crisis, salir adelante con la propuesta de desarrollo que nosotros tenemos.

Nosotros hemos construido, por ejemplo, la avenida de ingreso a la ciudad , llamada Camino del Sol; también hemos  construido la Plaza del Sol, que está junto a esta avenida, se ha hecho un centro comercial y cultural, destinado ha promocionar las artesanías e
impulsar el turismo en el Cantón Cotacachi.


Hemos construido tambien, importantes obras  de ornamentación de la ciudad; como la calle semipeatonal, la calle Bolívar. Esta, la
semiparalización de la calle, que se proyecta como una nueva arteria y un polo de desarrollo comercial. 

Creemos que esta calle puede permitir descongestionar, lo que ha significado con la concentración del comercio en la calle 10 de Agosto. En ese sentido, este proyecto de la semipeatonización de la calle, consta la iluminación; la ampliación de las veredas,
posteriormente, la ornamentación, con plantas, con bancas, etc..

Por otra parte, podremos decir, el adecentamiento, iluminación de los parques de la ciudad y de las parroquias, especialmente de la Parroquia de Quiroga.

Luego podemos señalar el asentamiento del pretil de la Iglesia Matriz; creemos que el centro histórico, debe tener  espacios en que el turismo y. los conciudadanos cotacachenses, se sientan identificados y a gusto, si de damos un uso adecuado a estos  entornos urbanos, fomentando el comercio, la cultura, a través de varias alternativas que se realizaron con el aporte de las familias y los conciudadanos.

Podremos resaltar el proyecto de  agua potable, para las parroquias rurales, con el apoyo del gobierno Suizo, con el apoyo de instituciones españolas, hemos logrado un financiamiento para el agua potable de todas las parroquias de la zona de  Intang, que es
subtropical y que tiene seis parroquias rurales y una andina, es la mas grande y tenía serios problemas con el agua potable y el alcantarrillado.

En electrificación, se han hecho algunas obras importantes, tanto como el alumbrado publico, a través de gestión en la empresa.
En el norte, se logro hacer una inversión en el cantón Cotacachi.

La electrificación con inversiones municipales e inversiones con el Estado, en varias comunidades de la zona andina y subtropical, porque se va a permitir generar nuevas actividades económicas micro empresariales que se van derivando de una agenda , en
un tallercito artesanal, que tanta faltas hace en estos tiempos de crisis.

Yo creo que en ese sentido, obras físicas y  la gran obra espiritual, que es el fortalecer la identidad de Cotacacheneidad, de conocernos como pueblos diversos, los indígenas, los negros, los mestizos, observar y aplicar derechos que están  en nuestra Constitución y en tratados internacionales y en acuerdos locales; a
fin de que se humanice la relación de todos los pobladores, urbanos rurales, indígenas, negros y mestizos.

Esta gran obra, dijo espiritual, que no se la ve, pero que se está  empezando a sentir en los cambios de actitud, conducta, dentro de nuestros ciudadanos, el fomento a la cultura, al rescate de valores y
tradiciones, por ejemplo son actividades que normalmente los politiqueros no les toman muy en cuenta porque no se ve y no da votos y no da reditos electorales.

En el caso  nuestro ha sido un trabajo amplio y hay indicadores que podemos medir en esa relación de cobertura de salud, por ejemplo, de servicios básicos que con esos proyectos de agua , alcantarrillado, electrificación se puede perfectamente  comprobar.

En Cotacachi existen sectores mestizos, sectores indígenas, etc, esto no interrumpió su reelección para Alcalde?.

Bueno, me parece que en Cotacachi rompimos un mito de que los indígenas solo servimos para el trabajo físico, en la agricultura en la construcción , creo que el hombre merece oportunidades, sea de cual etnia sea.

Nosotros decimos que en estos ciento treinta y siete años de vida cantonal, los indígenas no hemos tenido la oportunidad de dirigir el Municipio, por tantas expulsiones y marginaciones que se han producido. Ha estado en manos de los blancos mestizos y no han
podido resolver los problemas , por lo contrario se han venido acumulando hasta con la crisis.

Nosotros en los primeros tres años, hemos afirmado que si es posible, es posible sentar las bases de ese desarrollo tan anhelado y que con trasparencia es posible  llegar muy lejos.

Nos hemos probado en un país, que lucha tenazmente contra las adversidades, contra los sistemas políticos, contra los aparatos militares, contra un aparato económico poderosicimo, como es Cuba, versus los Estados Unidos, y me parece que nos hemos contagiado positivamente de esa tenacidad de lucha deese pueblo cubano.

Y tambien, recogiendo los pasos históricos de nuestros lideres, Ruminahui, Tupac Amaru, Daquilema, que lucharon por un mejor sistema,  como por ejemplo, mejores días para nuestros hijos, que lucharon contra la injusticia, contra la opresión. Entonces, es una
lucha milenaria la que nosotros estamos poniendo en prática a través del Municipio, en este esfuerzo de tener una sociedad participativa  y con una propuesta de desarrollo integral.

Cuáles son las propuestas para Cotacahí, en su nueva
Alcaldía?.


Continuar con este trabajo importante que se ha logrado. En el país, las crisis se deben a que cada cuatro años se esta reinventando planes. Nosotros, vamos a continuar con este trabajo que hemos iniciado con la Asamblea Ciudadana; la planificación y el
control de los recursos; de tal manera que es lo que nosotros nos proponemos, trabajo compartido, trabajo responsable, trabajo planificado.

El plan de desarrollo contempla un periodo de 10 años para poder lograr disminuir la pobreza en algunos casos, de aumentar la cobertura de servicios básicos en otros casos. En ese sentido, no hay que verlo así, como un proceso, como una actividad muy coyuntural, de
que yo hago campañas solo de vacunación, campañas odontólogicas , o que reparte materiales; tiene que haber una comunidad bien preparada para enfrentar los retos del desarrollo y que no, son fáciles, en tanto que los politiqueros de siempre, los partidos políticos tradicionales, corruptos, nos han enseñado al paternalismo, al centralismo,  a la demagogia y a la improvisación.

De tal manera que es un gran reto que tenemos por delante, un gran reto, que despues de cuatro años, va a ser importante para consolidar este trabajoiniciado.

Cuáles sectores políticos le han apoyado para su
reelección como Alcalde?.


Yo creo, el pueblo de Cotacachi en su conjunto , antes de aceptar la reelección, nosotros  tuvimos un importantísimo respaldo de los jóvenes , de artesanos, de transportistas, de las comunidades, de grupos de amigos, de clubs deportivos, en fin, de amas de casa y
moradores que espontáneamente con profunda convicción, decían: "usted tiene que continuar , usted a trabajado, las obras son lindas, no se puede tapar el sol con un dedo".

Nosotros creemos que nuestro trabajo, nuestra campaña que empezó el 10 de agosto de 1996: Yo dijo, no se trata de hacer esto, voy a hacer este otro , sino efectivamente proponerse,  trabajar y tener los
resultados a la vista.

Esas son nuestras aspiraciones, de seguir sirviendo con las manos limpias, con la visión de desarrollo y el concurso de todos los de Cotacachi.

Nuestro objetivo nacional es aspirar un país mas fuerte, un país solidario, un país democrático, porque el que actualmente tenemos, es un remedo de democrácia, de tal manera que queda mucho que hacer en el Ecuador


Las propuestas de Cotacachi han servido a otras
comunidades del Ecuador?.


Bueno, nosotros recibimos muy frecuentemente  las visitas de concejales, Alcaldes de otros sectores,  de la Amazonía, de la Sierra, de Azuay, de Cotopaxi, de la costa tambien Bahia de Caraquez, Esmeraldas, en fin hay especial interes por conocer el proceso de
Cotacachi.

Lo mas importante hemos compartido nuestro plan de desarrollo , hemos compartido nuestra experiencia pues les hemos invitado a las Asambleas Cantonales y creo que estamos escribiendo una importante pagina en la historia  cantonal  y nacional.

Porque sobre todo, había muchas dudas y temores al inicio de nuestra vinculación en el Municipio, decían: el indígena tendrá  capacidad?, no tendrán capacidad?; el Municipio se va a ir a la crisis y al caos mas
profundo. Nosotros estamos demostrando que aquí está , un Municipio  sólido, un Municipio preparado para enfrentar estos desafíos de la globalización, de la desentralización, de la modernización; nos falta
recorrer caminos,  en tres años, no se puede solucionar  los problemas comunales y creo que hemos contribuido, en algo, a la historia nacional.

¿Qué presupuesto ha tenido el Alcalde para estos tres
años y medio en la Alcaldia?'.



Un aproximado; a traves de las transferencias del Estado, de un millón quinientos mil dólares, pero quisiera resaltar que por la autogestión hemos logrado financiar aproximadamente cuatro mil quinientos
dólares, entonces, si yo hubiese esperado del Estado, de las transferencias  del gobierno central, no hubiese hecho nada.

Hemos logrado consolidar nuestra gestión con este importantísimo apoyo del exterior, tambien de organismos nacionales y fundaciones, por lo que se evidencia que el milagro de las obras,  es la planificación, el milagro es, la autogestión, y también la transparencia, sobre todo la transparencia, porque estamos con la conciencia tranquila, de que no
ha caído un solo sucre en nuestros bolsillos en forma ílicita y que las obras con la participación comunitaria, son mucho más sólidas y sobre todo quedaran en la conciencia de todos los ciudadanos, de que la autoridad compárte su poder, que toma en las decisiones , comparte la información, comparte el mtrabajo.

Al existir 43 comunidades indígenas en Cotacachi,
todas han recibido obras de su Alcaldía?.

Absolutamente todas, algunas en demasía, inclusive porventajas de ubicación, etc. Hay algunas que están muy alejadas, no hay caminos, el translado de materiales es mucho mas difícil, de tal manera, se han hecho una o dos  apoyos anualmente, pero en otros sectores  ha
habido mas respaldo que otros.

En otros, se han invertido fuertemente como proyectos de electrificación y en otros, se ha logrado un mejoramiento de aulas por ejemplo, defensa deportiva, presupuestariamente no hemos sido muy equitativas que digamos, pero contra programas y absolución de temas que interesan irse solucionando se lo ha ejecutado.

Entre la inversión en el sector urbano y el sector rural, desde el Municipio se ha logrado, un 60% en lo urbano y un 40% en el rural, pero todo el financiamiento,  atraves de proyectos se tiene, está
en el sector rural; de tal manera que hay una mayor inversión en el sector rural, con lo que se puede comprobar que ha habido una orientación adecuada del manejo presupuestario y de sus inversiones.

DOCTORA LUZ MARINA VEGA


Presidenta del Patronato Municipal de Cotacachi.
(esposa del Alcalde) :


Cómo Médica, entre la medicina oficial y la medicina tradicional han habido ciertas disputas e incomprensión de darle valor a la medicina
tradicional, qué opción  fomentan ustedes para la medicina aborigen en Cotacachi?.


Realmente los portadores de la medicina tradicional de salud desde tiempos inmemoriales, desde que llegó la conquista misma, su practica ha sido relegada, su práctica ha sido perseguida, que de alguna manera se volvió una practica clandestina y cuando eran
descubiertos en estas practicas eran objeto de encarcelamientos, de torturas y persecución.

Nosotros como pueblos indígenas al estar organizados dentro de las distintas organizaciones que tenemos ha nivel nacional también, hemos podido tomar conciencia a nivel de todo el país, de que nosotros tenemos mucho que aportar, tenemos mucho de dar, tenemos mucho que beneficiarles y es absurdo porque no estemos dentro de
un marco legal, constitucional formal, nuestra práctica sea relegada, sea perseguida.

Si nosotros, por ejemplo como pueblos indígenas, en nuestras comunidades no hemos contado con ningún tipo de servicio formal, hemos sido nosotros los prestadores tradicionales de salud, la medicina
indígena la que ha estado cuidando la salud de nuestros pueblos y ahí están los resultados.

Es decir que si no hubiésemos dado algún aporte como medicina indígena, bueno no estaríamos aquí presentes hablando de nada. Al contrario, somos alrededor del 40% o 45% por ciento de la población nacional, de tal manera que a nosotros nos ha costado mucho, ha sido
una lucha grande de los pueblos indígenas para que nuestra medicina sea valorizada, sea respetado.

Estamos; al menos aquí, en Cotacachi, en algo de tres años y medio, hemos logrado concertar con el Ministerio de Salud Publica, obviamente, todavía tenemos mucha resistencia, todavía se nos ve que es a nosotros a quienes tienen que capacitar, que es a nosotros a quienes tienen que enseñar, y que lo nuestro es empírico, es algo no cientista que vale la pena usarlas para los indios.

Pero nosotros al interior del comité hemos creado conciencia, sé que es duro, sé en el camino se van a presentar machismos mas obstáculos, pero tenemos el apoyo, primero, de los organismos internacionales interesados en que la medicina como tal, sea menos costosa y de hecho la nuestra la es, que la medicina sea la mas efectiva y de hecho que la es, de tal manera que todos estos avances que hemos tenido lo hemos ganado centímetro a centímetro, pulso a pulso y creo que estamos en un buen momento.

Al menos en Cotacachi, no me puedo referir al contexto provincial o nacional porque sé que en algunos lugares todavía hay problemas, por lo menos en Cotacachipienso que está un equipo fuerte, con mucha
experiencia y sobre todo no estamos hablando de un tema desconocido, es un tema que nosotros lo manejamos muy bien y otra cosa que hemos podido demostrar en la práctica cuan beneficiosa es nuestra medicina y cuanto más de beneficio pueda dar a toda la población, para la salud de todo el cantón.

De tal manera que estamos en contacto tanto con el Ministerio, como de organismos internacionales que han aprobado el proyecto, porque nosotros estamos ahí, porque la medicina tradicional está ahí y a diferencia de otros proyectos pilotos que están desarrollándose
en el país, el nuestro tienen esa particularidad  y por eso esta puesto los ojos, si se puede decir, de los organismos internacionales para saber cuál es el resultado de nuestra experiencia, nosotros estamos
seguros que va ha ser exitoso y por ello estamos trabajando intensamente.

Su formación como medica lo hizo en Cuba, ¿qué relación mantiene entre su formación y su pueblo indígena, ha soportado cambios en su formación o más fuerza para defender la Medicina tradicional?.

Mire, yo le podría decir que nuestra formación en Cuba sobre todo ha fortalecido el espíritu de solidaridad que reina en nuestros pueblos, ese espíritu es tan grande, de darnos la mano, de respetarnos.

 En el tiempo que yo estuve estudiando en Cuba obviamente que le daban toda la importancia a la medicina cientísta, pero aceptaba. De tal manera, que con todo el cariño de los cubanos y toda esa
solidaridad, nosotros venimos muy nutridos y con muchas ganas de decir: "bueno en Cuba están empezando a rescatar, no tienen población indígena, sin embargo de la población negra, con sus conocimientos, ellos están tratando de sacar el mejor provecho, de
beneficio de la población cubana".

Yo digo, nosotros que tenemos todo un arsenal, toda una población, toda una riqueza de conocimientos, tanto de recursos humanos, recursos naturales, las .plantas medicinales, una filosofía que todavía tenemos que difundirla, rescatarla, fortalecerla. Obviamente
nuestro campo es mucho más amplio y ha fortalecido el hecho que la solidaridad ante todo debe primar antes que cualquier interés personal.

Creo que esto ha sido lo más importante que nos ha enseñado la revolución cubana y obviamente esto a permitido que nosotros vengamos con una mentalidad mucho más amplia y podamos recoger todos los aportes de la medicina tradicional y tratar de implantarla e
impulsarla a través de este proyecto que estamos desarrollando.

¿Qué frutos actuales se puede ver del trabajo que
están realizando?

Mire, nosotros podríamos decir que el Comité no está sola, estamos con otras instituciones que se ha involucrado. El proyecto Hambi Mascari, que es un proyecto de la organización indígena campesina de
Cotacahi,

Nosotros hemos dado todo un apoyo moral, si se quiere decir, un reconocimiento legal y a través de este proyecto se ha logrado por ejemplo dar pasos en lo que se refiere a la organización  de todos los prestadores tradicionales de salud.

Posteriormente, con esta misma fundación del proyecto se estará acreditando a los prestados tradicionales de salud y se va a empezar una serie de capacitaciones; se va a impulsar una serie de sistematizaciones; se va a impulsar todo un plan integral de trabajo con los prestadores tradicionales de salud, para que se formen
de manera muy real, muy efectiva a lo que es la red de servicios.

En un futuro, no muy lejano en Cotacachi, por lo menos, el ciudadano pueda tener el apoyo de las dos medicinas, tanto de la medicina de los pueblos indígenas, cuanto de la medicina formal. Que realmente
nos podamos darnos la mano en beneficio de nosotros mismos.

¿Si su esposo llegó a la reelección de la Alcaldía,
qué proyectos desarrollará el Comité en cuanto a
salud?.


Mire, uno de los proyectos obviamente es el de salud, le hablaba de que se acaba de financiar el proyectopara crear el sistema descentralizado de salud, que no es otra cosa que organizar los servicios de salud, que estemos en red, que no estemos duplicando esfuerzos en estos cuatro años, realmente nos tocará ejecutar el
proyecto y volverle exitoso.

Es cierto, tenemos un fondo semilla del Banco Mundial y que algún momento se va a terminar y  necesitamos que no solamente en tres años este proyecto pueda dar servicios de salud a toda la población, sin que sea un proyecto rentable.

Nosotros estamos viendo fuentes de financiamiento y de hecho ya estamos trabajando en lo que es el fondo local de salud. Este fondo, donde la primera semilla lo va a dar el Banco Mundial, otro, va a ser
alimentado con el Fondo de Solidaridad del Gobierno; otro, va a ser del propio Municipio.

 Aspiramos a que en cuatro años, cuando ya el Banco Mundial se retire, ya no nos den ningún tipo de apoyo, nosotros podamos contar realmente con un servicio permanente, solidario, equitativo y universal a toda la población y obviamente, que sea autosustentable, que en estos cuatro años, podamos realmente sentar las bases, de tener políticas muy claras, muy definidas y que cualquier administración que en el futuro venga, sepa ¿por dónde ir y qué hacer?. .

 Y otra cosa, por ejemplo, nuestro aporte desde el Patronato, que es la función que hace la esposa del Alcalde, no lo hemos tomado la función del Patronato, como una entidad solamente de beneficencia; porque yo creo, que la caridad sólo sirve para callar las consecuencias de la injusticia.

 Nosotros mas bien, estamos tratando que desde el Patronato se apoye  a toda la política social del Municipio y una de las políticas sociales, es abordar el tema  de la salud, con mucha disciplina, pero
también estamos en el campo de la educación.

 Hemos logrado firmar un convenio con el INFA, con el cual se beneficia a 38 niños de la zona andina. Es la primera experiencia que tienen ellos con un Municipio. Posteriormente iremos buscando becas escolares, como para colegios y universidades, porque debemos invertir fuerte, en lo que es la formación de nuestros habitantes. Y por otra parte nos hemos visto involucrados,  en apoyar proyectos productivos.

¿Doctora cuáles son las nos actividades en cuanto a
medicina que se está implementando en el Cantón
Cotacachi?.

En el ano 1996, cuando Auki Tituaña llegó a la Alcaldía, nosotros ya habíamos trabajado una propuesta de desarrollo cantonal y lógicamente esta se construyó con una gran participación ciudadana.

 En el año 96 nosotros llamamos a una gran Asamblea Cantonal para perfilar y definir que era lo que más la gente pensaba y ¿qué debía hacer una administración local?. En ese sentido  pudimos abordar muchos temas y por primera vez se planteo la necesidad y la
obligatoriedad de que los Municipios dejen de ser una gestión tradicional, en el sentido de ocuparse de la obra física, es decir hacer algunos sitios, adoquines, casas comunales, que eso está bien, pero que debe ir, conjuntamente acompañado de lo que es desarrollo
espiritual del ser humano, el desarrollo armónico.

En el año 96, en noviembre- se crea el Comité Intersectorial de Salud, una instancia en la cual participan, organizaciones civiles, eclesiásticas,
juntas parroquiales, organizaciones de segundo grado, organismos no gubernamentales, el Ministerio de Salud Pública, el Seguro Social Campesino, el Seguro Social y todas aquellas entidades o servicios privados que hacen salud.

De tal manera que en este Comité, con la participación de todos, se delinearon fundamentalmente, que la salud tal como está dada o brindada desde el Ministerio de Salud, que es la institución que más hace, prácticamente no hay un impacto beneficioso en la población y el Comité empezó a buscar alternativas de cómo mejorar realmente la situación de salud del cantón Cotacachi.

De tal suerte que hemos avanzado mucho. Cotacachi declaró o se declaró como cantón saludable, entonces esto permitió que se firme un convenio con el Ministerio de Salud Pública para que Cotacahi pueda
participar como un Cantón piloto en la que es el ejercicio de la descentralización de los servicios de salud.

 Una vez que se firmó el convenio posibilitó que un grupo de técnicos nominados al interior del comité pudiera trabajar el subproyecto del sistema descentralizado de salud en Cotacahi. Lo hemos
logrado, el proyecto está aprobado por el Banco Mundial, tenemos un aporte inicial de un millón 300 mil dólares, pero lo interesante de todo este proyecto, es que la promoción y la prevención ocupan
un área muy importante es nuestro fuerte.

Se puede decir, y precisamente en lo que es promoción y prevención están los prestadores tradicionales de salud. Nosotros para una población de 36.000 habitantes contamos con  alrededor de 31 profesionales formales de salud entre médicos, obstetricias.

Sin embargo para esta misma población nosotros tenemos  alrededor de 300 prestadores tradicionales de salud, entre parteras, yachags, yerbateros, curanderos, sobadores etc, de tal manera que contamos con un verdadero ejercito de prestados tradicionales de salud que si se les organiza, se les acredita durante el tiempo que dure el proyecto, sentar realmente las bases para que haya un desarrollo holístico del ser humano.

Nuestro fuerte y nuestro proyecto merecieron una felicitación por parte del Banco Mundial, porque por primera vez,  a los sistemas formales de salud, se les va incorporar al sistema de los prestadores
tradicionales de salud, de la medicina ancestral de nuestros pueblos.

De tal manera que por primera vez, vamos realmente a poder trabajar de frente sin darnos la espalda, vamos a darnos la mano y nosotros desde la medicina de los pueblos indígenas vamos a hacer un aporte real a todo lo que es salud integra del ser humano, no solamente
en el ámbito cantonal, nosotros aspiramos de que esto se convierta  en una realidad nacional y por que no decirlo que nuestra gente tenga servicios eficientes.

¿Entre la medicina oficial y la medicina tradicional
existen ciertas disputas por darle valor a la medicina
tradicional, qué opción  fomentan ustedes con la
medicina aborigen?.


Realmente los portadores de la medicina tradicional de salud desde tiempos inmemoriales, desde que llegó la conquista misma, su practica ha sido relegada, su práctica ha sido perseguida, que de alguna manera se volvió una practica clandestina y cuando eran descubiertos en estas practicas eran objeto de encarcelamientos, de torturas y persecución.

Nosotros como pueblos indígenas al estar organizados dentro de las distintas organizaciones que tenemos ha nivel nacional también, hemos podido tomar conciencia en el ámbito de todo el país, de que nosotros tenemos mucho que aportar, tenemos mucho de dar, tenemos mucho
que beneficiarles y es absurdo porque no estemos dentro de un marco legal, constitucional formal, nuestra practica sea relegada, sea perseguida.

Si nosotros, por ejemplo como pueblos indígenas, en nuestras comunidades no hemos contado con ningún tipo de servicio formal, hemos sido nosotros los prestadores tradicionales de salud, la medicina
indígena la que ha estado cuidando la salud de nuestros pueblos y ahí están los resultados.

Es decir que si no hubiésemos dado algún aporte como medicina indígena, bueno no estaríamos aquí presentes hablando de nada. Al contrario, somos alrededor del 40% o 45% por ciento de la población nacional, de tal manera que a nosotros nos ha costado mucho, ha sido una lucha grande de los pueblos indígenas para que nuestra medicina sea valorizada, sea respetado.

Estamos; al menos aquí, en Cotacachi, en algo de tres años y medio, hemos logrado concertar con el Ministerio de Salud Publica, obviamente, todavía tenemos mucha resistencia, todavía se nos ve que es a nosotros a quienes tienen que capacitar, que es a nosotros a quienes tienen que enseñar, y que lo nuestro es empírico, es algo no cientista que vale la pena usarlas para los indios.

Pero nosotros al interior del comité hemos creado conciencia, se que es duro, se en el camino se van a presentar muchísimos obstáculos, pero tenemos el apoyo, primero del organismos internacionales
interesados en que la medicina como tal, sea menos costosa y de hecho la nuestra la es, que la medicina sea la mas efectiva y de hecho que la es. De tal manera que todos estos avances que hemos tenido lo
hemos ganado centímetro a centímetro, pulso a pulso y creo que estamos en un buen momento.

Al menos en Cotacachi, no me puedo referir al contexto provincial o nacional porque se que en algunos lugares todavía hay problemas, por lo menos en Cotacachi pienso que tiene  un equipo fuerte, con mucha
experiencia y sobre todo no estamos hablando de un tema desconocido, es un tema que nosotros lo manejamos muy bien y otra cosa que hemos podido demostrar en la práctica cuan beneficiosa es nuestra medicina y cuanto más de beneficio pueda dar a toda la población, para la salud de todo el cantón.

Estamos en contacto tanto con el Ministerio, como de organismos internacionales que han aprobado el proyecto, porque nosotros estamos ahí, porque la medicina tradicional está ahí y a diferencia de otros proyectos pilotos que están desarrollándose en el país, el nuestro tienen esa particularidad  y por eso esta puesto los ojos, si se puede decir, de los organismos internacionales para saber ¿cuál es el resultado de nuestra experiencia?, Nosotros estamos seguros que va ha ser exitoso y por ello estamos trabajando intensamente.

Nos despedimos de la Familia Tituaña , abandonando una arquitectura de madera y piso de cerámica. Con gentileza y un adiós permanente de bienvenida. Auki reconoce una propuesta Municipal catalogada como una excepción en el mundo. El Alcalde, sigue recogiendo un respaldo internacional que permite el cumplimiento de obras de infraestructura de beneficio social.


Cotacachi, Diciembre-2000